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L’Évêque des pauvres est mort

Maurice CoutureMgr Maurice Couture est décédé le 15 janvier 2018 et ses funérailles auront lieu le 5 février 2018. Il a été l’archevêque titulaire de Québec d’avril 1990 à décembre 2002. Il a été recteur-fondateur du Séminaire intercommunautaire de Cap-Rouge en 1965. René Tessier, porte-parole du diocèse de Québec, l’a qualifié d’« Évêque des pauvres ».

Il était proche de la faculté de théologie de l’université Laval. Le journal de la communauté universitaire, Le fil le décrivait ainsi:

« Ce communicateur hors pair a toujours su interpeller avec respect et authenticité la société québécoise dans ses multiples évolutions. Il a pris une part active à la réflexion sur des enjeux tels que les défis de l’éducation, l’accueil des immigrants et la place des femmes dans l’Église. Partisan d’une pastorale proche des gens, il appréciait l’insistance du pape François sur la notion de miséricorde et sa proximité des pauvres. »

Selon Radio-Canada, « Mgr Couture était reconnu pour ses prises de position avant-gardistes. Il était notamment favorable à l’ordination des prêtres mariés et il a milité pour une place accrue des femmes dans l’Église. » Dans une entrevue accordée à Radio-Canada en 2016, Maurice Couture entrevoyait le mariage des prêtres comme une voie plutôt incontournable pour l’avenir de l’Église.  Alain Crevier déplorait que Jean-Paul II, ne l’aie pas nommer cardinal, comme la tradition le commandait. Selon Pierre Maisonneuve, ancien journaliste, ce seraient les prises de positions sur le statut de la femme dans l’Église et le mariage des prêtres qui l’auraient handicapé.

Mgr Couture a été fait Grand officier de l’Ordre national du Québec en 2003. La notice disait notamment :

« Cet ecclésiastique soucieux de l’éducation de la jeunesse s’était illustré par son engagement pastoral dynamique, par sa solidarité forte avec les personnes marginalisées ainsi que par ses appels constants au partage et à l’entraide sociale. Il s’était démarqué en contribuant de près à fonder, à Québec, en 1990, l’organisme sans but lucratif Noël des enfants. »

Maurice Couture est né le 3 novembre 1926 et a été ordonné prêtre le 17 juin 1951. Il avait fait ses voeux perpétuels le 15 août 1948 chez les religieux de Saint-Vincent de Paul. Il a consacré les premières années de son ministère à la cause des jeunes en fondant notamment le Patro de La Baie dans la région du Saguenay. Il a été nommé Évêque de Baie Comeau en 1988 et archevêque de Québec en 1990. Il a présidé l’Assemblée des Évêques du Québec de 1993 à 1995.

Une lettre en soutien aux prêtres de Montréal

prêtreAprès plus de 30 ans de gestion déficiente par le Vatican de la question des religieux pédophiles, l’archevêque de Montréal a annoncé la mise en place d’un projet pilote afin de créer un « environnement sécuritaire ». Dans une entrevue exclusive accordée au Journal de Montréal le 23 juin 2016, Monseigneur Marc Lépine affirmait : « Il faut diminuer les risques qu’il y ait une agression. Un adulte ne doit jamais être seul avec un enfant. Je dis peut-être ça naïvement, mais surtout dans le cas d’un prêtre. »

Selon le Journal de Montréal, ce projet « entrera en vigueur dans 10 paroisses à titre de projet-pilote cet automne et pourrait ensuite être étendu aux 184 autres lieux de culte montréalais. Les prêtres et employés recevront des formations pour leur montrer comment agir afin de ne jamais être seuls en présence d’enfants. »

Cette déclaration a suscité plusieurs réactions.  Michel Gagnon, curé à l’église Sainte-Rose-de-Lima, à Laval, a notamment déclaré à La Presse : « Je suis furieux et extrêmement déçu de mon évêque [Mgr Christian Lépine]. N’aurait-il pas pu au moins nous en parler à nous avant de lancer cela sur la place publique ? »

Au nom du Forum André-Naud, la lettre suivante a été adressée  à l’Archevêque de Montréal.
Laval, le 27 juin 2016.

Mgr Christian Lépine,
Archevêque de Montréal,

Monsieur,

Jeudi matin le 23 juin dernier, nous avons été surpris d’abord puis attristés par la suite en lisant à la une du Journal de Montréal que les prêtres de votre diocèse seraient sous surveillance de votre part pour y combattre la pédophilie et l’exploitation des aînés. Vous annonciez ce projet avec un sourire de satisfaction ! À la page 3 de ce même journal, nous apprenions que « ce filet de sûreté entrera en vigueur dans 10 paroisses à titre de projet-pilote cet automne et pourrait être étendu aux 184 autres lieux de culte montréalais »; objectif de ce cours de formation : apprendre à ne jamais être seuls en présence d’enfants.

Ne croyez-vous pas que cette mesure ou position est excessive et blessante pour les membres du presbytérium car elle laisse entendre que tous vos confrères sont dans le même bateau et que tous sont tentés par les petits enfants ou l’argent des aînés ? Avant de diffuser votre projet dans les médias, avez-vous eu la délicatesse et la sagesse de consulter le conseil presbytéral ? Il nous semble qu’il y a démesure dans ce geste qui, pour vous, ne semble que de la simple prudence.

Est-ce que vous avez imaginé un instant comment seront perçus et regardés vos confrères dans la société en général? Avez-vous pesé le poids qui vient d’être déposé sur les épaules de tous les pasteurs ? Pourquoi ce regrettable amalgame que vous avez construit  et qui risque d’encourager la suspicion autant dans l’Église catholique que dans la société. Dans une lettre adressée au cardinal Ouellet le 19 mars 2016, François l’évêque de Rome, pour répondre correctement « aux problématiques actuelles », invitait les pasteurs à discerner avec les gens et « jamais pour eux ou sans eux. Comme dirait saint Ignace : selon les situations et les personnes. C’est-à-dire sans uniformiser. »

Nous sommes mal à l’aise devant cet amalgame que vous avez créé et nous sommes convaincus que d’autres pédagogies existent pour atteindre ce même but que vous poursuivez.

André Gadbois
pour le Forum André-Naud de Montréal

Hommage à Mgr Charles Valois

Ch-ValoisJe voudrais vous informer du décès de Mgr Charles Valois, évêque émérite du diocèse de Saint-Jérôme (1977-1997), au matin du 4 août dernier. Impliqué dans la JEC, directeur du cégep Lionel-Groulx de Ste-Thérèse, très attentif aux questions sociales (expropriés de Mirabel et crise d’Oka en 1990), Monsieur Valois a toujours été un pasteur attentif aux personnes et grandement apprécié là où il était présent. Depuis plusieurs années, il était retiré à Montréal dans une maison destinée aux prêtres âgés et malades.

Depuis les débuts, monsieur Valois était abonné au Bulletin du RFAN et sympathisant de la préoccupation du RFAN de promouvoir la liberté de pensée et d’expression dans cette Église qu’il a toujours servie généreusement

Au nom de tous les membres du RFAN, je veux lui rendre hommage et l’inviter à demeurer proche de nous.